美国科技巨头开启“AI代理人竞争”:微软扶持OpenAI 谷歌与亚马逊选中Anthropic

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获悉,全球搜索引擎巨头谷歌(GOOGL.US)近日承诺向人工智能初创公司Anthropic投资20亿美元,巩固了该科技巨头与这家初创公司的关系,并进一步助推硅谷科技巨头们对人工智能技术的投资狂潮。Anthropic的一位发言人证实,该交易的结构为可转换票据,这是一种将在该初创公司的下一轮融资中转换为股权的特殊债务。
Anthropic如今已吸引来自亚马逊(AMZN.US)和谷歌两大科技巨头的资金。在今年9月,美国科技巨头亚马逊向Anthropic进行了一笔高达40亿美元的巨额投资,亚马逊当时表示,将向初创公司Anthropic投资至多40亿美元现金,以与日益壮大的云计算竞争对手们在人工智能方面展开竞争。
据知情人士透露,在最新一轮融资中,Alphabet旗下的谷歌投资约5亿美元,并承诺未来再投资约15亿美元。这笔投资是在今年早些时候谷歌向Anthropic投入5.5亿美元的基础上所进行。
知情人士透露,在融资之前,谷歌还与Anthropic签署了一项重要的云计算协议。该知情人士表示,这项云计算服务的交易规模甚至超过了最近的投资,并将持续数年时间。在这项交易中,Anthropic将使用谷歌旗下的云计算服务套件。
与AI初创公司Anthropic有关的巨额投资不断涌现
提到 OpenAI 的竞争对手,
资料显示,
在一些AI业内人士看来,这三大科技巨头试图借助这些在AI领域有重大影响力的初创公司来进一步扩大云服务市场规模,以及期望自身第一时间能够捕捉最前沿的AI技术。
根据领英(LinkedIn)上的个人资料,Anthropic今年一连串的融资交易在一定程度上是由其新聘的战略财务和投资者关系主管Vu Bui所牵头。其中一位知情人士表示,Bui在公司与投资者的投资协议谈判中发挥了重要作用。
Anthropic的下一步可能是筹集传统意义上的资金,而不是发行可转换债券。届时,谷歌和另一巨头亚马逊的票据都将转换为真实的股权,该初创公司也将获得新的估值水平。
不过,知情人士表示,该公司不太可能急于筹集更多资金,因为它最近获得了来自谷歌和亚马逊等公司的巨额投资,这意味着它有充足的现金流。
云计算与AI领域竞争愈发激烈
对于谷歌和亚马逊来说,投资像Anthropic这样的初创公司是巩固与塑造掌握核心AI技术的初创公司关系的一种重要方式,并推动他们使用自己专有的云服务工具。
谷歌与Anthropic的关系使其与云服务领域的竞争对手之一亚马逊旗下AWS建立了一种不同寻常的合作关系。虽然谷歌与这家初创公司达成了一项大规模的云服务协议,但作为投资计划的一部分,亚马逊也曾表示,旗下的AWS有望成为Anthropic的“主要云服务提供商”。
因此,谷歌、亚马逊和Anthropic之间的关系有时会显得非常尴尬。据一位知情人士透露,谷歌早在今年夏天已知晓Anthropic正寻求筹集更多资金,因此已提前做好相关的投资准备工作。尽管如此,这家初创公司在9月份接受亚马逊AWS高达40亿美元投资的决定,仍令这家搜索巨头内部的一些人感到意外。
其中一位知情人士表示,Anthropic主要依靠自己的服务器系统和从谷歌云平台租用的云计算能力来运行。谷歌已经向Anthropic投资了数亿美元资金,但该公司目前似乎不愿投入亚马逊最终投资的那种高额资金。
亚马逊曾在一份文件中表示,它已经以可转换票据的形式向Anthropic投资了12.5亿美元,并有能力以第二笔票据的形式再投资27.5亿美元,这一选择权将于明年第一季度到期。亚马逊还与Anthropic达成协议,后者将使用AWS的云服务和自研芯片。谷歌和亚马逊与Anthropic协议的债务结构则未被媒体知悉。

Insider Intelligence分析师Max Willens表示:“
微软在全球云服务市场上排名第二,仅次于亚马逊,但领先于谷歌。微软指出,旗下Azure从重要竞争对手那里夺取了云服务市场份额,但没有透露具体是哪一家公司。
在本周早些时候同一天发布的报告中,谷歌母公司Alphabet的语气更为温和,称云客户仍处于削减成本的模式。周四,亚马逊公布云业务情况好坏参半,销售额略低于预期,但营业利润高于预期。
相比于ChatGPT,Anthropic所研发的聊天机器人Claude特别强调功能全面且负责任的人工智能,以及大幅度减少AI技术中的偏见和歧视问题。

THE END
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