为履行碳减排承诺 微软(MSFT.US)比大多数航空公司买了更多可持续航空燃料

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获悉,一些全球最大航空公司的企业客户正在投资于更清洁的航空燃料,微软(MSFT.US)则是其中最卖力的。这家科技巨头长期以来一直承诺到2030年实现碳负排放——即通过吸收利用或消除比排放量更多的二氧化碳来产生环境效益。为了解决员工航空旅行及其供应链货物的脱碳问题,微软最近达成了两项协议。今年8月,微软同意与英国航空(British Airways)母公司IAG SA和Phillips 66合作,共同出资购买近500万加仑的可持续航空燃料(SAF)。10月初,微软与SAF生产商World Energy LLC达成一项长期协议,在未来十年里购买4400万加仑的可持续航空燃料证书(SAFc),这一协议的长度和规模将有助于航空脱碳行业实现规模盈利,并加速航空业的低碳转型。
据悉,通过SAFc,燃料的环境属性得以与燃料本身分离,并由合作伙伴购买作为其脱碳计划的一部分。SAF的实际生产和使用专门与证书挂钩,通过被称为“Book&Claim”的数字保管链系统进行独立认证、透明跟踪和第三方验证。这使得航空公司和微软等企业都能够在不必运送实物燃料的情况下实现SAF的脱碳效益。另外,这还将通过提供额外的收入来源鼓励SAF的生产,同时扩大买家群体。
SAF由非石油可再生原料制成,如油脂、庭院垃圾、其他城市废物、木质生物质和其他原料。目前,SAF与传统的喷气式飞机A燃料的混合水平高达50%,可将航空排放量减少80%。
不过,SAF的生产成本是传统航空燃料的两倍多,并且只有少数几个工厂生产。大多数商业航空公司都承诺到2030年将SAF使用量提高至总体航空燃料使用量的10%,但进展十分缓慢。
SAF目前在全球范围内约占航空燃料的0.1%。微软与World Energy LLC达成的协议将使该公司领先于大多数美国主要航空公司。数据显示,440万加仑相当于美国航空(AAL.US)、达美航空(DAL.US)和阿拉斯加航空(ALK.US)去年SAF使用量的总和。在SAF使用上领先的联合航空(UAL.US)在去年使用了290万加仑SAF,今年的目标则是1000万加仑。
微软碳减排战略主管Katie Ross表示:“希望我们的早期采用能够创造一个更强劲的市场,在那里我们将看到更广泛的采用。”
除了微软之外,其他大型企业也正在努力实践碳减排。谷歌加入了由美国运通(AXP.US)全球商务旅行和壳牌(SHEL.US)航空部门牵头的一个项目。快递巨头DHL同意在未来7年购买约1.8亿加仑的SAFc。此外,包括摩根士丹利和麦肯锡在内的二十多家公司即将通过一个名为“可持续航空买家联盟”(Sustainable Aviation Buyers Alliance)的组织完成交易,在未来五年内购买总计1亿加仑的SAFc。
环保非营利组织落基山研究所的负责人Andrew Chen表示:“这些公司正在帮助启动这个市场,让它发展起来,这表明终端消费者的需求是存在的。”
目前还不清楚是否会有足够多的公司站出来并对SAF产量产生影响。数据显示,建造一个SAF工厂可能要花费大约5亿美元。SAF生产商Montana Renewables的首席执行官Bruce Fleming表示:“这需要一段时间。”
壳牌航空部门的可持续发展经理Brian Ripsin表示,允许公司使用SAFc来降低碳排放将是扩大这一市场的关键。另外,SAFc市场的蓬勃发展可能有助于推动商务旅行的更强劲复苏。但也有环保组织指出,商务旅行的任何增加都将对气候造成灾难性影响。

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